確か小学校高学年の頃だったかの夏休み・・・。
いつもの様に川で泳いで、カジカを突いて遊んでいた時、
その姿を初めて見たのは、
デカイ堰堤の滝壺にヤス突き名人の同級生、圭介が潜って、
ヤスでマスを突いた時だったはず。
川でもこんなデカイ魚居るんだ!!っと驚いたのを覚えている。
ヤスの使用は禁止されているが、小学生の時は知らなかったのでゴメンネ。
僕も一度突いた時があるが、ヤスをひん曲げてバラした淡い記憶。
その半端無いパワーは微かに手感に残っていた。

時は経ち、僕も30代後半のオヤジになり、
淡水系の釣りにハマっていたわけだが、昨年から始めたロックフイッシュ。
磯・船ともに新たに海での釣りにもハマってしまった。
3月後半、岩洞湖でワカサギ釣りをしていると、
FBに海での真鱒(川ではサクラマス)のジギングでの釣果が画像付きでアップされてるのを見て、
あ〜あの時の魚だって、思い出していた。
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4月に入り、山菜もまだ始まる前で退屈していた時、
宮古のアニキから、連絡。
「鱒ジギング行くから、こっ!!」
タックルも貸してくれると言ってくれ、出掛ける事にした。
勿論、同行はシェフ。
リバーでのサクラマスは毎年釣っている名人、
ここ数年前から始まった鱒ジギングが気になっていたようで、
いそいそと2人で、ロックフイッシュでお世話になった匠丸に乗船。
その日は皆空振り・・・。
そんな右も左も分からないジギング初体験はノーフィッシュで終わる。
けれども新たな出会い、
FBで知り合った宮古のパンク野郎、アキラ君。
色々とジギングの事を教えてもらった。
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4月中盤、まだ見ぬターゲット、釣り上げる瞬間を見たいと、
シェフにもう一回行きましょう打診、
優しい師匠は2つ返事で了承してくれた。
さらにお願いし、シェフの友人、
ジギングの名人ヤエガシさんも誘ってくれと頼んだ。
名人が一緒なら、間違い無く魚の姿も見れるし、
素人ながらでも、釣り方の雰囲気が掴めるはず・・・、っと思ったからだし、
前々から会ってみたかった先輩の1人だったし。
そこですぐにシェフが電話、ヤエガシ名人も快く同行を了承してくれた。
一気に鱒ジギングにテンションが上った。
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そして越喜来湾にて2回目のジギング。
両隣にシェフとヤエガシ名人という夢のコラボ。
釣っている雰囲気を凝視し、
とりあえず揃えたタックルで見よう見まねでシャクってみた。
この日は船中2本と激シブだったが、
やはりヤエガシ名人は1本釣ってみせてくれたのだった。
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帰宅後、ヤエガシ名人の一連の動作の残像が、
その場凌ぎのタックルでは不可能だと思い、
宮古のパンクス・アキラ君や、釣具屋さんに聞きまくり、
タックルを揃えようと決めた。
っがニュータックルが揃う前に、乗船のチャンス到来!!
またしてもシェフを無理やり誘い、優しい師匠は了解してくれる。
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いざ当日。鮎仲間のニャンコさんも同船なのは前日から知っていたけど、
あえて言わずに現地で再会。
お驚いた様子のニャンコさん、ソロだっだみたいで、心強いと言ってくれ、出港。
ニャンコさんも前回ボーズで、リベンジ釣行との事。
まぁ僕は釣れない物だと思っていて、全く期待はしていなかった。
朝一、後ろの方にヒット!!
早めの時間から鱒の姿。。。
パラパラと桜吹雪のように落ちるウロコ、その魚体にうっとりしながらも、
ウネリの強い海と対峙し続ける。
下ろしてはシャクリ下ろしてはシャクリ、
何のアタリも無く、ただただシャクリ続けた。
っが突然、「ガコンッ」「ガコンッ」????
なんと僕のロッドにヒット。
そして竿先がグングンっと突っ込むような引き感・・・。
後はテンパって覚えていないが、隣の方のナイスランディングに助けられ、
待望の御対面を果たす事ができた。
それは突然やってきたのだった。
小雨交じる春の海であった。
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その後少しして、ニャンコさんにもヒット!!
ニャンコさんも勿論アドレナリンMAX。
HB101の高活性が効いたのか快心の1尾。
その後もニャンコさん2尾めも立て続けにキャッチした!!
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僕も最後まで諦めずに2尾目を狙う。
なんの予測もなく、突然やってくるあのアタリをもう1度味わいたくて。
12時終了目前にし、まぁ1尾釣れて良かったな〜、
帰りは黒船でつけ麺食べて帰ろうなんて考えていたその時!!
またも「ガコンッ、ガコンッ」
・・・・・・
じゃっまた来たじぇ!!
慎重に巻き上げる途中、フッと軽さを感じる。
鮎釣行時のドンブリに似たあの嫌な感じ。
フックアウトどころか、ジグの重さも感じず、リーダーごとやられたかな。。。
そう思い回収していると、海面を鱒がライズ!!
なんとフックアウトではなく、喰い上げなる行為だったらしい!!
急いで糸ふけを取り、無事ランディング。
なんとこの日は2尾の鱒を釣り上げる事ができたメモリアル釣行となった。
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鱒、独特のアタリや、引きの余韻を残しつつ、
シーズン終盤行けるか分からないに、イメージを膨らませ、
タックルを揃える。
楽しみに迎えた日の前日、出港中止の一報。
そう、スケジュールを調整し楽しみにしていても、
自然相手、船に乗る事すら出来ないのも船釣り。
ラストチャンスとして、ゴールデンウィークも終わった月曜日。
予約していた船が今度は出港可能の嬉しい吉報。
シーズンも最終盤、
厳しい釣行になるのは覚悟の上。
乗らなければ1尾は無いと釣友と乗る事に。
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ヒラメ専門のヒロちゃんを、鱒ジギングに引き込み、
この日を迎えた。
自信初となるベタ凪無風のベストコンディション。
だが予想通り、あらゆるポイントを探るも船中ノーヒット。
昼前、後ろの方にヒット!!
一気に盛り上げる船中、
僕も諦めずにシャクっていると「ガゴンッ、ゴゴンッ」
・・・・・??
なんと奇跡のヒット!!
慎重に巻き上げランディング。
最高の気分、狂運で引き寄せたナイスマス!!
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それを見ていた釣友ヒロちゃんにもまさかのヒット!!
彼自信、初となる鱒との御対面にアドレナリンMAX。
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奇跡は本当に起きた。
IRIE TIME。その余韻は今でも残っている。
春の匂いがする越喜来湾に僕らの雄叫びが響いた時だった。

鱒ジギング、越喜来湾3度の挑戦で2勝1敗、3尾の釣果は、
まさにビキナーズラック、この春を終える事が出来た。
改めて岩手県の自然の素晴らしさを実感。
近場でこれだけの釣りができる事を心より感謝したい。
そして、僕に色々と教えて下さった先輩方、本当にありがとうございました。
また来年まで、イメージを膨らませていきたいとおもいます!!